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주목하라 인디 게임!

출시 후에 인기를 얻고 플레이어를 확보해 업데이트를 지속하는 소규모 인디 게임이 늘어나면서, 전 세계적으로  많은 인디 게임이 빠른 속도로 출시되고 있습니다.

2023년은 양질의 인디 게임이 다수 출시된 해로 국내 인디 게임 플랫폼 스토브인디의 출시작과 매출, 이용자, 이용 시간 모두 전년 대비 150% 이상 성장했죠.

또한, 중견급 이상의 개발사들 역시 적극적으로 인디 게임 퍼블리싱에 집중하면서 국내 및 세계 시장에서 주목받는 작품이 늘고 있습니다. 2023년 최고의 인디 게임으로 언급되는 <산나비>는 원더포션이 개발하고 네오위즈가 퍼블리싱한 작품으로 스팀에서 최고 등급인 ‘압도적으로 긍정적(Overwhelmingly Positive)’을 유지하고 있죠. 키위윅스의 <마녀의샘R> 역시 스팀에서 ‘압도적으로 긍정적’ 평가를 받으며 전 세계 이용자들에게 좋은 평가를 받고 있습니다. 

인디 게임 개발은 게임업계에서 매우 활기차며 능동적인 영역입니다. 유니티에 따르면 “2024년에는 작년과 마찬가지로 점점 더 다양한 장르의 게임 개발자와 퍼블리셔가 앱 성장 전략을 극대화할 것으로 전망된다”고 하네요.

이처럼 게임업계가 새로운 성장 동력을 찾고 있음에 따라 2024년에도 인디 게임과 서브컬처 등 다양한 장르 게임의 인기가 지속될 것으로 보입니다.

 

나와 꼭 맞는 퍼블리셔는 어디에?

최근, 지속되는 인디 게임 시장의 인기 속에, 1인 개발자부터 총 10명 이하의 인디 개발사는 게임 개발과 운영을 모두 진행하다 보니 ‘이러다 죽도 밥도 안되겠다’라는 생각이 들기 마련입니다. 또 영세 개발사의 경우 자력으로 게임 서비스 인프라를 구축하고, 게임의 번역 및 현지화, 서버 관리, 홍보, 이벤트, 유저 관리 및 분석, 게임시장 분석, 운영체계 구축 등 게임의 서비스에 관련한 모든 사항들을 책임지고 운영하기는 쉽지 않죠. 

퍼블리셔는 게임의 글로벌 리치와 함께 가시성, 수익성 및 시장 접근성을 크게 향상시킬 수 있으므로, 개발자는 이를 신중하게 고려해야 하죠. 적게는 수백 많게는 수억을 들여 개발한 ‘내 자식같은 게임’이 치열한 시장 경쟁속에서 돋보이려면 어떤 기준으로 퍼블리셔를 선택하고, 어떠한 시장 전략을 써야 할까요? 

아래 인디 게임이 퍼블리셔 선택 시 신중히 고려해야 할 N가지 체크리스트를 확인하시고, 이상적인 파트너 퍼블리셔를  찾아보세요!

 

인디 게임이 퍼블리셔 선택 시 신중히 고려해야 할 N가지

1.    타깃 시장과 게임 사용자에 대한 이해는 필수!

먼저 게임 개발자는 퍼블리셔가 자신의 게임이 타깃으로 하는 시장과 오디언스에 대한 정확한 이해와 경험이 있는지 확인해야합니다. 타깃 시장과 게임 사용자(즉 고객)에 대한 이해는 게임 개발과 배포 과정에서 매우 중요한 요소죠. 올바른 시장과 타겟 오디언스를 이해하지 못하면, 아무리 훌륭한 게임이라도 기대하는 성공을 거두기 어렵습니다!

– 대표적인 실패 사례

: 게임 타겟 시장과 오디언스에 대한 정확한 이해가 부족하여 게임이 결국 실패로 이어진 대표 사례입니다.

배틀본과 로우브레이커즈의 사례는 퍼블리셔와 개발자가 시장 동향을 주의 깊게 분석하고, 타겟 오디언스의 기대와 요구를 정확히 이해하는 것이 얼마나 중요한지를 보여줍니다. 그들은 시장 분석을 통해 경쟁 게임과의 차별점을 파악하고, 타겟 오디언스 분석을 통해 게임이 실제 사용자의 기대를 충족시키는지 반드시 확인해야 하죠.

이 과정을 통해 개발자와 퍼블리셔는 게임이 성공적으로 시장에 출시되고 장기적으로 성장할 수 있는 기반을 마련할 수 있습니다.

 

2. 수익 공유와 계약 조건은 명확히!  

  • 상세한 계약 조건 요청은 필수

개발자와 퍼블리셔간의 수익 공유 및 계약 조건은 매우 중요한 요소입니다. 이는 양측의 수익 분배, 권리 및 의무, 지적 재산권의 사용과 같은 중요한 사항들을 명확히 정의하죠. 올바른 계약 조건은 게임 개발사와 퍼블리셔가 공정한 관계를 유지하며 각자의 이익을 보호하는 데 도움이 됩니다.

퍼블리셔와 개발사 간의 계약에서 지적 재산권에 관한 조항을 명확히 하는 것도 중요합니다. 이는 누가 게임 콘텐츠와 관련된 권리를 소유하고 있는지, 그리고 퍼블리셔가 게임을 홍보하고 판매하기 위해 어떤 권리를 가지는지를 분명히 규정합니다. 계약에서 이러한 사항을 명확히 하지 않을 경우, 나중에 법적 분쟁이 발생할 수 있으며, 이는 게임의 출시와 수익에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

A라는 대형 퍼블리셔의 한 관계자는 “대부분 퍼블리셔들의 표준 계약서는 계약조건이 상세하게 명시되어 있지 않다. 마케팅비 10억이 명시되어 있더라도 5억을 퍼블리셔 자체 사이트 광고로 쓴다거나, 대형 포털 사이트에 한번 광고를 내보낸 후 끝내도 할 말이 없다. 물론 처음엔 이런 막대한 비용이 드는 광고가 큰 홍보가 될 수 있겠지만, 계약서 상에 <몇 달 안에 목표회원 몇 명>이라는 강제 조항이 없기 때문에 한 두 달 마케팅을 해본 후 반응이 없으면 마케팅이 전면 중지되는 불상사가 일어날 수도 있다.”라고 강조했죠.

이처럼 잘 만들어진 게임일지라도 개발자와 퍼블리셔 간의 계약 조건이 불명확하고 공정하지 않을 경우, 그 성공은 보장될 수 없습니다.

  • 계약 시 고려해야할 항목

수익 공유 및 계약 조건에 대한 신중한 고려와 명확한 합의는 퍼블리셔와 게임 개발사 간의 성공적인 파트너십의 기반을 마련합니다. 이는 게임의 성공뿐만 아니라, 양측의 장기적인 관계와 신뢰 구축에도 매우 중요하죠.

예로, ‘테라리아’의 개발사 Re-Logic은 게임의 저작권을 철저히 관리하고, 퍼블리셔와의 계약에서도 자신들의 지적 재산권을 확실히 보호하는 조항을 포함시켰습니다. 이러한 조치 덕분에, ‘테라리아’는 여러 플랫폼에서 성공적으로 출시되고, 개발사는 게임으로부터 발생하는 수익을 정당하게 얻을 수 있었습니다.

이처럼 인디 게임 개발사는 저작권 및 지적 재산권 보호의 중요성을 인식하고, 이를 효과적으로 관리해야 합니다. 또한, 퍼블리셔와의 계약에서 지적 재산권 관련 조항을 명확하게 설정하여, 미래의 법적 분쟁을 방지하고 게임의 성공적인 출시와 수익성을 보장해야 하죠.

현실적으로 보면, 대부분의 대형 퍼블리셔들은 법무팀에서 계약서를 충분히 검토할 수 있지만 작은 개발사는 그럴만한 여유가 없는 곳이 많습니다. 따라서 개발사는 이러한 조건들을 신중하게 검토하고, 필요한 경우 전문가의 도움을 받아 자신들의 이익과 권리를 최대한 보호해야 합니다.

 

3. 게임 보안과 개인 정보 보호는 철저히!

게임 보안 및 개인 정보 보호는 인디 게임 개발자에게 매우 중요한 요소입니다. 보안이 약한 게임은 해킹 및 데이터 유출과 같은 보안 문제에 쉽게 노출되고, 최악의 상황에는 법적 문제를 일으킬 수 있죠.

아래 두 개의 사례를 들어보겠습니다.

‘슈퍼 마리오 런’의 경우 출시 초기에 무분별한 해킹 시도에 직면했습니다. 이로 인해 많은 사용자들이 게임 플레이에 대한 만족도가 낮아졌고, 게임의 평판에도 영향을 미쳤죠. 또 다른 예로, ‘스팀’에서는 사용자 계정이 대량으로 해킹당하는 사건이 있었습니다. 이로 인해 많은 사용자들의 개인 정보가 유출되었고, 이는 스팀의 보안 체계에 대한 대중의 신뢰를 크게 저하시켰습니다.

위와 같은 유출 사례에 대비하기 위해 퍼블리셔는 게임의 보안과 사용자 데이터 보호를 위해 여러 조치를 취해야 합니다

 

4. 마케팅 및 프로모션 전략은 확실히!

마케팅 및 프로모션 전략은 인디 게임 개발사가 시장에서 성공을 거두기 위해 필수적인 요소입니다. 그래픽이 뛰어나고 우수한 게임 플레이를 가진 인디 게임이라도, 효과적인 마케팅 전략 없이는 대중의 관심을 끌기 어렵고 타겟 고객에 도달하지 못하여 실패하게 되죠.

예를 들어, ‘모뉴먼트 밸리’라는 인디 게임은 그래픽과 게임 플레이 면에서 훌륭했을 뿐 아니라 마케팅 전략 덕분에 큰 성공을 거두었습니다. 개발사인 Ustwo Games는 소셜 미디어 캠페인, 인플루언서 마케팅 및 언론과의 협력을 통해 게임의 가시성을 크게 높였죠. 이러한 마케팅 전략 덕분에, 게임은 출시 직후부터 긍정적인 리뷰를 받으며, 많은 다운로드를 기록했습니다.

퍼블리셔의 역할은 여기서 중요해집니다. 퍼블리셔는 마케팅 및 프로모션 전략을 계획하고 실행하는 데 있어 풍부한 자원과 경험을 제공할 수 있죠. 그들은 게임이 타겟 오디언스에게 도달하도록 하고, 다양한 채널을 통해 게임의 가시성을 높일 수 있는 전문 지식을 가지고 있습니다. 이는 소셜 미디어 캠페인, 이메일 마케팅, 이벤트 참가, 인플루언서와의 협력 등을 포함합니다. 이렇게 퍼블리셔의 효과적인 마케팅 및 프로모션 전략은 게임의 초기 성공 뿐만 아니라 장기적으로 게임을 운영하는데도 큰 영향을 미칩니다. 

따라서 인디 게임 개발사는 이러한 마케팅 전략을 신중하게 계획하고, 가능하다면 경험이 풍부한 퍼블리셔와 협력하여 게임이 성공할 수 있는 기회를 최대화 해야 합니다.

 

5. 포트폴리오 및 성공 사례(레퍼런스) 검토!

개발사는 퍼블리셔의 과거 작업과 성공 사례를 검토함으로써, 해당 퍼블리셔가 자신의 게임을 성공적으로 시장에 출시하고 홍보할 능력이 있는지 판단할 수 있습니다.

Devolver Digital은 다수의 성공적인 인디 게임을 퍼블리싱한 것으로 잘 알려진 퍼블리셔입니다. 그들의 포트폴리오에는 ‘핫라인 마이애미’, ‘엔터 더 건전’, ‘카타나 제로’와 같은 게임이 포함되어 있으며, 이러한 게임들의 성공은 Devolver Digital의 마케팅 능력과 게임 커뮤니티와의 강한 연결을 증명하죠. 인디 게임 개발사는 이러한 성공 사례를 검토하여 해당 퍼블리셔가 자신의 게임에 적합한지 판단할 수 있습니다.

만약, 퍼블리셔의 과거 성공 사례를 충분히 조사하지 않고 선택한다면, 어떤 문제가 발생할까요? 예시로, 특정 퍼블리셔가 주로 전략 게임을 성공적으로 출시한 경험이 있다면, 그들은 액션 게임이나 어드벤처 게임을 효과적으로 마케팅하는 데 필요한 경험이나 네트워크가 부족할 수 있습니다. 이러한 상황에서, 해당 장르의 게임을 개발한 개발사가 그 퍼블리셔와 협력할 경우, 기대한 성공을 이루지 못할 가능성이 높죠.

또한, 퍼블리셔의 포트폴리오와 성공 사례를 검토할 때는 단순히 게임의 성공 여부만 확인하는 것이 아니라, 해당 성공이 어떻게 이루어졌는지, 퍼블리셔의 역할이 어느 정도였는지 등을 상세히 파악해야 합니다. 이는 개발사가 자신의 게임과 유사한 특성을 가진 프로젝트를 성공시킨 퍼블리셔를 찾아, 보다 정확한 판단을 내릴 수 있도록 돕죠. 퍼블리셔가 구글, 애플, 스팀 등의 글로벌 마켓 출시 경험을 얼마나 많이 가지고 있는지가 퍼블리셔의 경쟁력을 판단하는 기준이 될 수 있기도 합니다.

6. 퍼블리셔의 사후지원은 필수! (후속 지원 및 업데이트)

개발사와 퍼블리셔 사이의 불만은 바로 사후관리에서 시작됩니다. 특히 회원수가 적은 게임의 경우 간단한 웹사이트 관리조차 해주지 않음은 물론, 마케팅 또한 전혀 이루어지지 않아 상호간의 불신이 커져가는 거죠. 개발사는 게임의 흐름을 파악하고 나아갈 방향을 제시해줄 수 있는 퍼블리셔를 선택해야합니다.            

게임 지원과 서비스 품질은 게임의 성공, 플레이어 만족도 유지 및 장기적인 브랜드 충성도 구축에 직접적인 영향을 미칩니다. 인디 게임 개발사는 현실적으로 퍼블리셔의 지원 없이는 기술적 문제와 고객 서비스 이슈, 업데이트와 유지관리 등 게임운영의 어려움을 해결하기 어렵죠. 그래서 퍼블리셔의 게임 문제 해결, 사용자 피드백에 대한 반응 등의 지원과, 콘텐츠 업데이트 등의 서비스 품질은 굉장히 중요합니다. 

퍼블리셔와 게임 개발사 사이에 후속 지원 및 업데이트에 대한 명확한 계획과 합의가 없는 경우, 게임은 출시 후 짧은 시간 내에 플레이어의 관심을 잃을 수 있습니다. 따라서, 퍼블리셔와 게임 개발사는 출시 전부터 후속 지원 및 업데이트에 대한 계획을 세워야 하죠. 이 계획은 게임의 로드맵, 예상되는 업데이트 스케줄, 버그 수정 정책, 사용자 피드백 수집 및 반영 방법 등을 포함해야 합니다. 

아래는 게임 퍼블리셔가 제공할 수 있는 지원 유형과 게임 개발과 성공에 미치는 영향을 요약한 표입니다.

이러한 퍼블리셔의 지원은 게임의 지속적인 개선과 성공에 중요한 역할을 합니다. 퍼블리셔와 개발사 간의 긴밀한 협력이 이루어질 때, 게임은 기술적인 품질, 사용자 만족도, 시장 내 가시성 등 여러 측면에서 눈에 띄는 성과를 낼 수 있죠.  명확한 지원 계획과 지속적인 커뮤니케이션은 게임을 성공으로 이끄는 중요한 요소입니다.

 

7. 소통 소통 소통! (의사소통 및 협업)

개발사와 퍼블리셔의 소통이 원활하지 않을경우 게임의 진행 상황이나 개발 어려움, 좋은 홍보 타이밍 등을 알기 힘듭니다. 의사소통이 부족하거나 비효율적일 경우, 오해가 발생하고 프로젝트의 진행이 지연되거나 결과물의 품질이 저하될 수 있죠. 반면 둘 사이의 정보 교류가 잦으면 퍼블리셔가 홍보 기회를 역으로 제안하기도 하고, 사전에 문제 소지를 차단할 수 있습니다. 

개발사와 퍼블리셔 간의 의사소통 문제로 인해 ‘Fez’ 라는 인디 게임은 개발 과정에서 여러 번 출시 일정이 지연 됐습니다. 다만, 이후에 퍼블리셔와의 충분한 소통과 협력으로 이 문제들을 해결한 후, 성공적으로 출시되어 큰 호평을 받았었죠. 

반면, 수 없이 많은 인디 게임들이 퍼블리셔와의 소통 부족으로 최악의 경우에는 게임이 미출시 되거나, 개발사가 다른 퍼블리셔를 선택하는 소위 서로 “뒤통수 때리는” 상황들이 발생하기도 합니다. 이런 일을 미연에 방지하기 위해서는 명확하고 정기적이며 양방향의 의사소통이 필요합니다. 모든 관련자가 동일한 정보를 공유하고, 변경 사항이나 진행 상황에 대해 상호 이해하고 있는지 확인해야하구요. 또한, 정기적인 회의와 업데이트를 통해 프로젝트의 진행 상황을 점검해야 하죠.

마무리하며

지금까지 인디 게임 개발사가 퍼블리셔를 선택할 때 신중히 고려해야할 N가지에 대해 자세하게 알아보았는데요, 이처럼 성공적인 게임 출시를 위해서는 게임의 품질만큼이나 퍼블리셔의 선택이 굉장히 중요합니다! 

온라인 게임은 최종 완성품이 아닙니다. 때문에 개발사나 퍼블리셔 모두 현재의 모습이 아닌 상호간 미래의 모습에 더욱 비중을 두고 계약해야 하죠. 눈 앞 당장의 2억 VS 몇 년 후 40억을 줄 수 있는 퍼블리셔 중 여러분은 어떤 퍼블리셔를 선택해 계약하실껀가요?     

 

▶ 여기서 앱실링 TIP

그렇다면, 앱실링은 퍼블리셔와 인디 게임 개발자에게 게임 보안의 어떤 도움을 줄 수 있을까요? 

앱실링은 현재 국내/외 대형 퍼블리셔가 사용하고 있는 앱 보안 서비스입니다. 퍼블리셔는 앱실링이 제공하는 앱보안으로 자사가 퍼블리싱한 앱에 앱 보안을 바로 적용할 수 있죠. (앱실링의 상세한 보안 기능을 이 페이지에서 바로 확인해 보세요! -> Click!)

게임 개발자와 퍼블리셔 모두 당장 눈앞에 피해로 보이지 않는다고 우리 게임 앱 보안 취약점을 외면해서는 안 됩니다. 게임 앱 보안 취약점을 게임 개발자나 퍼블리셔가 간과한다면 정당하게 게임에 참여하는 플레이어에게는 좋지 않은 경험을 선사할 수 있고 이는 곧 게임의 실패로 이어지게 되겠죠. 국내/외의 대형 퍼블리셔와, 800+ 고객사가 사용하고 있는 신뢰 받은 앱 보안 솔루션을 무료로 사용해 보시고, 강력한 앱 보안을 직접 체험해보세요

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